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神奇“帽子”把癌症病人的生还率提高一倍

2017-04-12 11:31:34 来源:互联网

【大比特导读】通过一项长达5年的临床试验,Novocure最终证实了这顶“帽子”能够有效帮助脑癌病人提高生还率-目前,美国FDA已经正式批准这款医疗设备上市销售。

通过一项长达5年的临床试验,Novocure最终证实了这顶“帽子”能够有效帮助脑癌病人提高生还率-目前,美国FDA已经正式批准这款医疗设备上市销售。

这听起来有点像科幻小说的情节-戴上一顶插满电子元件的“帽子”,就能抑制脑部癌细胞的生长,从而挽救恶性脑癌病人的生命。不过,美国生物科技公司Novocure Ltd.将它变成了现实。通过一项长达5年的临床试验,Novocure最终证实了这顶“帽子”能够有效帮助脑癌病人提高生还率-目前,美国FDA已经正式批准这款医疗设备上市销售。

利用电脉冲杀伤癌细胞

这顶“帽子”被称为Optune,利用外部电力供给,它能够持续为病人脑部输送不同频率的电子脉冲。这些特殊的脉冲信号,在医学上被称为“肿瘤治疗电场”(tumor treatment fields,TTFields)-它们的工作原理是通过干扰肿瘤细胞的分裂增殖过程,从而抑制癌细胞的增长和扩散。

这听起来有点玄乎,是不是感觉像遇到了传销组织口中的“生物理疗仪”?事实上,最新兴起的TTFields又被称为“交替电场疗法”,是一种被美国医学界认可的癌症治疗方案,具有严谨的科学原理,并在长期的临床试验中得到了效果证实- Novocure就是这种治疗技术的开拓者。首先,我们来回顾一下细胞分裂的3个主要步骤:第一,细胞内的染色体要排列在细胞中央,第二,细胞内形成微管组织,将这些染色体按照1:1的比例“拉”到细胞两侧,最后,细胞从中央区域分裂,形成两个独立的细胞。

神奇“帽子”把癌症病人的生还率提高一倍

图为细胞有丝分裂过程,红色和白色为染色体

细胞在分裂过程中都携带电荷,这些电荷能够帮助染色体进行规则的排列,并促进微管的形成。也就是说,电场在细胞分裂的过程中起到了关键的辅助作用。正是利用细胞的这个特点,TTFields可以扰乱细胞本身自带的电场,从而让细胞无法正常进行分裂过程中的前两个步骤。如果染色体排列异常,或分布不均,细胞的分裂速度就会减慢,甚至导致细胞死亡-这对于癌细胞来说,将是致命的打击。

精准打击,无副作用

那么,TTFields会不会影响正常的细胞分裂,从而产生严重的副作用呢?Optune这种设备,只适用于脑胶质瘤(Glioblastomas)的治疗,也就是说电场是直接作用于脑部,而不会影响身体其它部位。癌细胞是持续进行分裂的,而脑部绝大多数正常细胞是不进行分裂的-根据TTFields的特点,它只能作用于分裂过程中的细胞,即癌细胞,而不会影响正常细胞的生理活动。也就是说,Optune利用癌细胞持续分裂这个特点,巧妙地把它们和正常细胞区分开来,精准打击。临床试验表明,接受治疗的患者并未出现任何严重的副作用,仅可能有轻微头痛症状,整个治疗过程也不会影响病人的日常活动。

神奇“帽子”把癌症病人的生还率提高一倍

图为病人在接受Optune治疗

Optune的使用方法也十分简单,病人只需要每天头戴这顶“帽子”18个小时以上,并配合替莫唑胺(temozolomide)化疗方案,就可以达到有效抑制癌症的效果。

神奇“帽子”把癌症病人的生还率提高一倍

神奇“帽子”把癌症病人的生还率提高一倍

图为Optune全部套件以及电场发生器

前景广阔,但阻力重重

从2009年到2014年,经过长达五年时间的三期临床试验,Novocure从695位受试患者上收集了充分的临床数据,证实了Optune可以将脑胶质瘤病人的5年生存率从5%提高到13%。同时,Optune可以将病人的生存时间由常规化疗的16个月,提升至21个月。

目前,美国FDA已经批准Optune与替莫唑胺的结合治疗方案,许多患者已经得到了显著的疗效。*然而,这种令人眼前一亮的治疗方案虽然能让我们看到了崭新的希望,但它还是存在很大的局限性。*例如,每天700美金的治疗费用让普通人难以承受。另外,虽然TTFields的效果早就得到了科学证实,但仍旧在学术界存在争议,不少传统的学者对这种新的治疗方法持有怀疑态度。因此,这种新疗法的普及并非易事,我们期待Novocure公司能够带来更多技术上的突破,从而挽救更多癌症患者的生命。


 

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