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Kodiak机器人公司开创自动驾驶长途运输新时代

2023-01-13 14:14:47 来源:Vicor 点击:8582

商业卡车运输是美国经济的支柱,这一点在过去几年里表现得最为明显,因为新冠疫情导致的供应链中断席卷了整个美国。与此同时,找到愿意开卡车的人越来越难。美国卡车运输协会 (American Trucking Association) 数据显示,美国卡车司机的平均年龄约为 48 岁,长途卡车司机的平均年龄甚至更高,这可能就是为什么去年美国卡车司机短缺 8 万名的原因所在。

Kodiak机器人公司开创自动驾驶长途运输新时代

Kodiak机器人公司的长途卡车运输自动驾驶技术 kodiakDriver 包含一个名为 SensorPods™ 的模块化硬件系统,该系统集成了使用卡车传统后视镜安装点“观察”其周围环境所需的大多数传感器。

许多行业分析师认为,长途商业卡车运输可能是自动驾驶汽车技术的第一个主要使用案例,因为与在二级道路和城市街道上行驶的许多细微差别相比,高速公路驾驶的问题没那么复杂。

此外,从经济角度来看,卡车运输业从车辆自动驾驶中获得的优势可能更多。自动驾驶系统的成本在一辆行驶里程在 100 万至 200 万英里的卡车上更容易摊销。此外,由于服务时间限制,人力驾驶卡车平均每天只能工作 7.5 小时。自动驾驶卡车的使用率可以提高至原来的2 至 3 倍,只需停下来加油、接收和装载新货即可。

Kodiak机器人公司旨在为长途卡车运输实现无人驾驶

在这种背景下,Kodiak机器人公司 (Kodiak Robotics)于 2018 年成立,业务重点是为长途环境开发可集成到运输公司车队的自动驾驶技术。Kodiak自动驾驶解决方案 kodiakDriver 包含一个名为 SensorPods™ 的模块化硬件系统,该系统集成了使用卡车传统后视镜安装点“观察”其周围环境所需的大多数传感器。Pods 的模块化设计允许在几分钟内对其进行开关,可最大限度延长车队的正常运行时间,无需专业培训的技术人员安装设备并重新校准传感器网络。

Kodiak机器人公司开创自动驾驶长途运输新时代

Kodiak告别了数据量大、难以更新的高清地图,而主要采用一种独特的稀疏映射方法,其中包含实现自动驾驶所需的信息。地图由 Kodiak Vision 补充,这是一款综合传感器融合系统,可利用源于雷达、摄像头和激光雷达的数据查看所有条件下的道路。

自 2019 年在德克萨斯州达拉斯市南部启动运营中心以来,Kodiak一直专注于安全开发一种能够应对苛刻长途环境的系统。仅在今年,Kodiak就通过 kodiakDriver 的不间断运行完成了一些货运巨头的试点项目,其中包括从达拉斯到亚特兰大的 4 次不间断往返。自 2022 年 8 月以来,Kodiak一直在德克萨斯州为家居用品零售商宜家提供自动驾驶货运服务,每周七天在贝敦的配送中心和旧金山的宜家商店之间不间断运营。

“Kodiak团队代表了自动驾驶汽车行业中那些经验最丰富的人”,该公司创始人兼首席执行官 Don Burnette 表示。“这帮助我们绕过行业起步时通常使用的试错方法,采取了最直接的成功路径。”

Vicor电源解决方案超越了对传感器基本的和严苛的要求

针对自动驾驶卡车运输环境中的电源系统设计,Kodiak很快就确定了三个毋庸妥协方面:可靠性、效率以及执行系统内健康监控的功能。

这些需求便是吸引科迪亚克与 Vicor 公司的定制设计子公司Vicor Power System (Vicor) 合作的原因。该团队利用 Vicor 的电源模块设计高密度、高性能的电源系统,充分满足自动驾驶汽车系统的应用需求。Kodiak电源系统使用几款 Vicor 电源模块来满足其需要 12、24 及 48V 电源母线的传感器需求。这些模块包括Vicor NBM6123、BCM6123、PRM 和 VTM 等。所有电源模块均可采用极小的封装提供高效率的可靠电源转换。

此外,Vicor 提供的设计支持,还在系统中为每个组件实现了输出可控的特性,并通过监控所有Kodiak传感器的电压及电流优化了组件的健康状况。Kodiak平台包含四条基本母线,必须指向特定的传感器、执行器和处理器。每组输出均可通过专用 CAN 母线监控并进行单独控制。

Kodiak机器人公司开创自动驾驶长途运输新时代

Kodiak目前使用几款 Vicor 电源模块来满足其需要 12、24 和 48V 电源母线的任务关键性传感器需求。这些模块包括Vicor BCM6123、PRM 和 VTM 等。

Vicor 还可在卡车入库,插上插头时,为 48V 系统提供电池充电。AC 岸电系统可在发动机不运行时维持电池电量水平,从而允许维修技术人员和工程师在室内用车。Kodiak能够通过在卡车上使用 Vicor 48V 系统,减小布线量,从而可减轻重量、节省空间并支持车辆的大功率应用。

彻底改变商业运输及卡车司机的未来

即使商业运输未得到充分重视,但它却是全球经济稳定不可或缺的因素。如今,Kodiak已整装待发,随时准备通过自动驾驶运输来彻底改变该产业,使卡车运输更加可靠、高效。

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